【U-20】決定機数では日本が上。それでも明白だったベネズエラとの差とは?

111.jpg222.jpg


2007年以来、5大会ぶりとなる
日本のU-20ワールドカップは、
ベスト16で幕を閉じた。

グループステージは3位通過、
決勝トーナメントも完封負けした
ことを考えると、好成績とは言えない。

だが、この大会は厳しく
結果を問うようなものではない。

再三書いているように、ヨーロッパや
南米はほとんど注目していないのだ。


この大会に出られなかったことが、
ブラジルやスペインの未来に
陰を落とすことはないだろう。

日本だってそう。

07年から遠ざかったが、
10年南アフリカ大会も
14年ブラジル大会にも出場している。


では、U-20ワールドカップには
何が求められていたのか。

結果が出るに越したことはない。

だが、それ以上に大切なことは
次につながる内容だったか、
ヨーロッパや南米の強敵に通用する
個人がいたかということだろう。


残念ながら、
内容でもタレントでも収穫は少ない。

南アフリカ戦では逆転勝ち、
イタリア戦も0-2から
追いつく粘りを見せた。

堂安が印象深いゴールをふたつも決めた。


だが、強豪国と比べると
実力不足は否めない。

守備陣はアジア予選6試合無失点が
嘘のように浮き足立ち、
グループステージ3試合で
前半に先制点を献上。

敗れたウルグアイ戦、ベネズエラ戦では
何度かチャンスを迎えたが、
一度もネットを
揺さぶることができなかった。

ベネズエラ戦は決定機の数では
わずかに敵を上回ったが、
地力の差は明らかだった。


地力の差とは何か。

それは戦術でも体力でも走力でもない。

ひと言でいえば個人技というべきものだ。


ベネズエラ戦の日本は、
驚くほどボールを失った。

一度は奪ったはずのボールを
簡単に奪い返される場面もあった。

競り合いに弱く、ボールと身体の間に
すぐに腰や足を入れられてしまう。


間合いに入ってこられるのが
怖いのだろう。

日本の選手はボールをもらうと、
すぐに横にはたく。

これではキープ率は上がっても、
状況は変わらない。


ベネズエラの選手たちは違った。

ボールを持つと敵が間合いに
入ってくるのを、むしろ待っていた。

ひとり来ても、
ふたり目が来ても慌てない。

しっかりと身体を使ってボールを守る。

守るどころか、巧みにボールを
動かして股や隙間を抜いてくる。


身体をべたりとくっつけて、
至近距離で決着をつける。

このあたりのプレーは、
日本にはないものだ。


そして、これができないから
日本は弱いのだと私は思う。


サッカーでもっとも大切なことは、
敵の背後を取ること。

そのためには敵を間近まで
引きつけなければならない。

敵が近くなるほど失うリスクは高まるが、
股抜きはやりやすくなる。

股抜きはもっとも効果的な
背後を取る手段だ。


個人技に自信があるベネズエラは、
敵が間合いに入ってきても怖がらない。

むしろ喜んで身体を密着させ、
ごそっと敵の背後を取る。

それは特別なことではない。

ヨーロッパや南米なら、
誰でもやっているようなことだ。


ところが、日本はそれができない。
やろうともしない。

なぜか。それはひとつには、
幼いころから1対1でボールを
奪い合うような遊びをしていないからだ。

また幼い頃からパスをつなぐことが
サッカーだと刷り込まれている。

刷り込んでいるのは、私たち大人だ。

指導者であり、メディアであり、
ファンだ。

曰く――日本人は小さいから接触を避け、
長所である俊敏性を
生かしたプレーをすべきだ。


メディアの端くれである私も、
賛同していた時期があった。

だが、それは正しくないということが、
この大会で改めて分かった。

日本は俊敏性を生かした
プレーをすることが、
むしろ短所になっている。


肉体がフレッシュな
グループステージでは、
まだ日本らしいプレーを
することができる。

敗れたウルグアイ戦も、
後半は日本が細かくパスをつないで
主導権を握る時間帯があった。


だが中2日の4試合目となった
ベネズエラ戦、日本は前半こそ
何度かチャンスを作ったが、
足が止まった後半以降は
ほとんど何もできなかった。

こまめに動いてパスコースを作る
日本のゲームは、
足が止まるとゼロになる。

2010年南アフリカ大会、パラグアイに
PK負けした4試合目もそうだった。


中3日と日本よりも好条件で
試合を迎えたベネズエラも、
明らかに疲れていた。

グループステージの
軽やかな動きが陰を潜めた。

だが動きが鈍い中でも、彼らは随所に
局面を打開するプレーを見せた。

じっくりと身体をぶつけ合い、
背後を取ることができるからだ。

これは体力の問題ではない。

身体をぶつけ合って
決着をつけることができない
日本のサッカーは、
厳しくいえば欠陥商品だ。

Jリーグがつまらないのも、
リスクを負わずにパスばかり
つなごうとするからだ。

そして今回のU-20日本代表も、
その流れを汲んでいる。

淡泊であっさりしていて、癖がないのだ。


ベスト16敗退というのは、
さほど悔しがるようなものではない。

だがこの敗戦を機に、
少しは考えたほうがいい。

机上の空論ばかりが先走ると
サッカーはつまらなくなる、
ということを。

この記事へのコメント